Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
13:41 

Князь Тишины | FMA

Zellas
персонифици-рованный сгусток хаоса
название: Князь Тишины
автор: GvenGlaive
фэндом: FullMetal Alchemist: Сумеречный Алхимик
персонажи: Рой Мустанг, братья Элрики, в эпизодах также другие персонажи канона
жанр: джен, action
рейтинг: PG-13
саммари: AU: альтернативный сериал, первая часть («серия»). Герои «Алхимика» в пространстве условной фэнтези-реальности. Век 18-19, сумеречный мир и вампиры с оборотнями для антуража :vamp:
дисклэймер: Изначальные персонажи принадлежат не мне.
количество слов: 6 706


По лунному свету блуждаю, посвистывая,
Но только оглядываться мы не должны…
Nautilus Pompilius



Карета неторопливо катилась по ровной дороге, колеса шелестели мелким гравием. За окном медленно затухало зарево пугающе-красного заката, и уже отчетливо был виден зловещий огрызок луны. Проносившиеся мимо скорченные деревья отчаянно тянули следом свои ветви, словно пытаясь уцепиться за крышу кареты и удержать дерзких путешественников, рискнувших нарушить их многовековой покой. Дорогой явно давно не пользовались, но поэтому только больше удивляло то, какой ухоженной она казалась.
Пологий холм внезапно оборвался резким спуском, и в открывшейся взору долине показался небольшой город, на дальней окраине которого виднелся другой холм, увенчанный зловещим черным замком, похожим на железную корону.
Рой Мустанг, генерал императорской армии в отставке, хмыкнул и, поправив кружевной воротник рубашки, откинулся на спинку сиденья.
Его спутник, сидевший напротив, тоже зашевелился, плотнее кутаясь в глухой коричневый плащ, и сипло прошептал:
- Это Силентиум. Город, в который, как поговаривают, стекаются самые страшные преступники со всех уголков нашей страны. Странное место, тихое и темное... Даже Императорский патруль не рискует задерживаться здесь надолго, приезжает только раз в год, чтобы собрать налог. Нам бы лучше не останавливаться здесь! Это может грозить неприятными последствиями…
Мустанг снова хмыкнул, не считая нужным переводить взгляд с пейзажей за окном на собеседника:
- Господин Такер, я не думаю, что провести ночь в дороге будет благоразумней. Учитывая, какие еще слухи ходят о местных... обитателях.
Младший канцлер Императора Сумеречной Аместрис осекся и после небольшой паузы судорожно выдохнул:
- Д-да, наверное, Вы правы...
- Я всегда прав, - спокойно заявил Рой, присматриваясь к городу внимательней. Двухэтажные ухоженные дома с черепичными крышами, чистые широкие улицы... На первый взгляд это место совсем не казалось опасным. - Лучше расскажите, что Вы знаете о местном хозяине. Это ведь ему принадлежит тот замок, не так ли?
Такер чуть шевельнулся, тоже выглядывая в окно. Город медленно приближался, вырастая из сумерек, словно живое существо.
- Да... Говорят, что князь Силентиума - темный колдун, который забрал души местных жителей и тем самым превратил их в своих верных слуг, а у всех приезжих похищает жизненную силу. Впрочем, несколько лет назад он бесследно исчез, и агентам Императора не удалось узнать, кто же остался управлять городом вместо него. Вернее, агенты так и не вернулись...
- И почему меня это не удивляет? - фыркнул Мустанг, растирая затекшие плечи.
Ему было скучно. Невероятно скучно. Четыре дня совместного путешествия с занудой-канцлером невероятно его вымотали... Но, похоже, пребывание в этом славном городе может оказаться любопытным!
Он улыбнулся навстречу редким пока огням и едва слышно прошептал:
- Что ж, здравствуй, Силентиум...

* * *


Они остановились в небольшой ухоженной гостинице почти в самом центре города. Хмурый седоволосый здоровяк-хозяин пристально оглядел их с каким-то подозрительным, почти гастрономическим интересом и поселил на втором этаже. Окончательно перетрусивший Такер сразу же забился в свою комнату, поставив у дверей сопровождавшего их стражника, а перед этим еще в карете долго и отчаянно уговаривал Мустанга никуда не уходить. Впрочем, Рой эти призывы благополучно проигнорировал.
По тихим переулкам крался ветер, шелестя листвой редких деревьев. В плотно прикрытых ставнями окнах дрожал сочившийся сквозь щели свет, который мешался со светом высоких фонарей. С темного бархатистого неба хищно щурилась луна. Мустанг неспешно прогуливался по мощенной крупным булыжником мостовой, засунув руки в карманы своего похожего на крылья плаща, и пытался почувствовать вкус ветра.
Город ему определенно нравился. Даже несмотря на то, что ему не встретилось ни одной живой души...
Или как раз благодаря этому.
Мустанг вышел на небольшую площадь с неработающим фонтаном в центре... и удивленно замер. Потому что на бортике фонтана кто-то сидел.
На длинных волосах танцевали блики рыжеватого света от одинокого фонаря, маня и завораживая.
«Что ж, неплохая возможность наладить контакт с аборигенами», - решил про себя Рой и решительно двинулся к неподвижной фигуре.
К его удивлению, это оказался мальчишка лет пятнадцати, одетый неожиданно богато: безупречно белая рубашка с пышными манжетами, повязанный на шее шелковый сиреневый платок, темно-синий камзол с вышивкой, черные узкие брюки, заправленные в высокие сапоги. Длинные светлые волосы необычного бронзового оттенка были стянуты в хвост на затылке широкой черной лентой.
На коленях у паренька спал, трогательно вытянув лапки, пушистый серый котенок.
Когда Мустанг остановился рядом, мальчик удивленно вскинул на него взгляд, потом светло улыбнулся, почесывая котенка за ухом:
- Простите, я задумался и не заметил Вас сразу... Доброй ночи!
- Доброй ночи, - спокойно согласился Рой, пристально вглядываясь в его лицо. - Можно я присяду?
- А?.. Да, конечно! - паренек подвинулся, отчего потревоженный зверек протестующе взмуркнул, и неожиданно добавил, когда Мустанг тоже уселся на бортик, вытягивая уставшие ноги. - Жаль, что сегодня не полнолуние.
- Почему? - поинтересовался Рой, пытаясь скрыть удивление.
- В полнолуние работает фонтан, - пояснил мальчишка, отбрасывая со лба челку. - Это очень красиво... Скажите, Вам нравится наш город?
Мустанг какое-то время молчал, пристально всматриваясь в чистое открытое лицо собеседника и пытаясь понять, отчего у него по позвоночнику бегут мурашки, и наконец ответил:
- Нравится. А как ты догадался, что я... приезжий?
Паренек было удивился, потом улыбнулся чуточку шире, спокойно глядя прямо в глаза Рою:
- Вы не похожи на местных жителей.
Тот хмыкнул:
- Ты, вообще-то, тоже.
Мальчишка неожиданно покраснел и поспешно вскочил на ноги, пересаживая котенка на плечо:
- Простите, мне, похоже, пора идти... Сумеречной удачи Вам! Приятно было посидеть с Вами рядом. У Вас очень чистая сила.
С этими словами паренек коротко поклонился и удалился быстрым шагом, оставив Мустанга размышлять над тем, что же он имел ввиду под «чистой силой».
Рой еще какое-то время сидел на бортике фонтана, внимательно вслушиваясь в шепот ветра, после тоже поднялся, лениво потянулся – и двинулся в ту же сторону, что и странный мальчишка.
Улица оказалась неожиданно узкой и темной. Однако через пару сотен шагов впереди показались отблески живого пламени на стенах, и стал отчетливо слышен приглушенный гомон голосов. Мустанг замедлил шаг, стараясь ступать как можно тише, и осторожно выглянул из-за угла.
Три здоровенных мужика откровенно бандитского вида, двое из них с чадящими факелами в руках, радостно лыбились, наседая на кого-то. Тип с повязанным на лысой голове красным платком - судя по всему, предводитель - мерзким тоном протянул, поигрывая кривым кинжалом:
- Девочка, неужели родители не предупреждали тебя, что не стоит таким красавицам разгуливать по ночам в одиночестве?
- Я не девочка, вы ошиблись, - негромко возразил недавний собеседник Роя, настороженно вжимаясь в стену и придерживая одной рукой котенка на плече.
- В таком случае тебе же хуже! - грубо заржал второй из бандитов.
- Красивый богатый мальчик... - продолжил первый. - Я уж и не думал, что в этом скучном городе нам так повезет! А то все местные трусливо попрятались по домам... Ты ведь не против с нами немного повеселиться, а? - он шагнул вперед, явно намереваясь схватить паренька за руку.
- Думаю, против, - невозмутимо заметил Мустанг, появляясь из-за угла.
Стремительно схватив ничего не успевшего понять предводителя бандитов, он резко отшвырнул его к противоположной стене. Тип сдавленно булькнул и бесформенной грудой сполз вниз. Двое других, опомнившись, бросились было на неожиданного противника, но один из них отшатнулся, ослепленный и обожженный внезапно чересчур ярко вспыхнувшим у него в руках факелом, и зачем-то бросился бежать дальше по улице, а второго Мустанг, с легкостью увернувшись от удара ножом, отправил в забытье, врезав ему ребром ладони по затылку.
Мальчишка изумленно смотрел на своего спасителя огромными глазами и открыл было рот, чтобы что-то сказать, но Рой опередил его:
- Можешь не благодарить. Я прекрасно знаю, что ты бы легко справился и сам. Но тогда бы пришлось побеспокоить его, - он кивком указал на все еще мирно спавшего котенка.
...неожиданно мелькнуло странное чувство дежа вю...
Паренек удивленно моргнул, покосился на своего зверька, перевел снова взгляд на Мустанга и, улыбнувшись, молча склонил голову.
Рой хмыкнул и, решительно развернувшись, отправился назад, к гостинице.
Что ж, пожалуй, в эту ночь он уже нагулялся достаточно. Да и размялся тоже неплохо. Так что можно возвращаться в гостиницу.
...Сначала он подумал, что это просто сказался рыжий свет фонаря на площади... Но нет.
У мальчишки действительно были янтарно-желтые глаза.
С вертикальными зрачками.

* * *


Утром неожиданно выяснилось, что лошади заболели. А новых взять было неоткуда, потому что все местные за своих немногочисленных скакунов держались крепко. Так что выходило, что верным слугам Императора явно придется задержаться в Силентиуме еще на несколько дней.
- Этого я и боялся! - причитал Такер, нервно расхаживая по своей комнате. - Если мы останемся здесь до полнолуния... Это будет смерть!!!
Рой, заглянувший в комнату к своему спутнику, дабы уточнить пару вопросов, недовольно поморщился, застегивая манжеты:
- Это почему же?
- Это проклятый город! - возвестил канцлер, пристально взглянув на собеседника. - Говорят, что здесь обитают страшные чудовища, которые в полночь обретают полную силу, чтобы творить свои страшные дела!!!
- Господин Такер, люди вообще много чего говорят, - оборвал его Мустанг. - Полагаю, при дневном свете нам все же ничего не грозит? Лично я собираюсь спуститься вниз и спокойно позавтракать, чего и Вам советую.
С этими словами он ушел, пропустив мимо ушей возобновившиеся причитания канцлера.
Будь проклят тот день, когда Рой все же согласился путешествовать в его компании.
В главном зале гостиницы суетились молчаливые служанки, проворно накрывая столы. Мустанг кивнул хозяину и выбрал место у окна. Последнее, правда, было плотно прикрыто ставнями.
Стоило ему удобно расположиться за выбранным столиком, как в зал спустился еще один постоялец, огромный лысый мужчина с торчащими в стороны, словно стрелы, черными усами. При взгляде на его холодное смуглое лицо мгновенно пропадал аппетит.
Вот так встреча...
Мужчина заметил Роя первым, удивленно расширил глаза, но через мгновение уверенно двинулся к нему, пророкотав:
- Генерал Мустанг, не ожидал встретить Вас здесь.
Тот чуть склонил голову:
- Генерал Баско Гран. Я ушел со службы.
Здоровяк пристально поглядел на него и недобро прищурился:
- Эти сказки Вы можете рассказывать простым горожанам и столичным сплетникам, неспособным заметить, что Вы по-прежнему остаетесь одним из самых приближенных людей Императора. Многие в армии считают, что Вы могли бы с легкостью занять и более высокий пост, но почему-то отказались от повышения. А другие поговаривают, будто Вы вообще сумели достичь звания генерала только благодаря тому, что, по слухам, являетесь родственником самого императора. Возможно даже, его незаконнорожденным сыном...
- Как я буквально несколько минут назад заметил в разговоре с... товарищем, люди вообще много чего говорят, - широко улыбнулся Мустанг. - Например, что Вы занимались запрещенным черным колдовством и поисками Философского Камня.
Лицо Грана мгновенно закаменело.
Рой улыбнулся еще шире и указал собеседнику на стул напротив:
- Присаживайтесь, генерал. Признаться, я тоже не ожидал Вас здесь увидеть.
Гран хмуро опустился на предложенное место. Жестом подозвал официантку, взял у нее с подноса кружку пива, сделал заказ. И только после этого ответил:
- Я руковожу операцией, целью которой является разведать обстановку в этом районе. И по мере надобности кардинально разобраться с местными проблемами.
Мустанг почти вздрогнул:
- Мне казалось, что местные жители исправно платят ежегодный налог...
- Это не меняет того факта, что здесь живут бунтовщики и опасные для государства люди. Есть подозрения, что местный князь незаконно использует черную магию.
В голове Роя быстро промелькнула странная мысль - а в чем может заключаться законное использование черной магии?.. Однако вслух он сказал совсем другое:
- Насколько я слышал, князь Силентиума бесследно исчез еще несколько лет назад.
Генерал одарил его мрачным пристальным взглядом:
- Однако кто-то все же продолжает всем здесь заправлять. И я намерен выяснить, кто это и что он из себя представляет, - Гран нахмурился еще сильней и грохнул кружкой по столу. - Сегодня ночью мы предпримем вылазку в замок князя. Им не удастся уйти!
Мустанг задумчиво размешивал чай серебряной ложкой. Любопытно. Напасть на тех, кто подозревается в использовании черной магии, ночью?..
- ...пойти с нами, - донесся до него гулкий голос собеседника.
- Что?.. - встрепенулся Рой. - Простите, я немного отвлекся.
Генерал продолжал сверлить его темным взглядом:
- Я предложил Вам отправиться в замок с нами.
Мустанг удивленно покосился на Грана поверх чашки.
В этой гостинице оказался неожиданно хороший чай…
В Столице ходило немало слухов о том, что отставной генерал Рой Мустанг - великолепный боец и стратег. И что он не проиграл ни одной битвы со времени своего неожиданного повышения два года назад, после почти увенчавшегося успехом крупного заговора и покушения на жизнь Императора. Так что Гран вполне мог рассчитывать на то, что Мустанг способен оказать значительную помощь при захвате «врагов государства».
Либо просто надеялся подставить его под удар. И таким образом избавиться от довольно серьезной помехи на пути к месту доверенного лица Императора.
Что ж, похоже, эта игра правда обещает быть интересной.
Рой широко ухмыльнулся, лениво протянув:
- Почему бы и нет?

* * *


Вблизи замок был еще более темным и мрачным, чем казалось с расстояния. Узкие стрельчатые окна, высокие тонкие башни с рогатыми шпилями. Черные потеки на темно-коричневых стенах, занавешенных высохшим плющом, похожим на огромную рыболовную сеть. Мраморное крыльцо с широкими раскрошившимися ступенями и тяжелые двустворчатые двери из темного дерева. Никаких крепостных стен и оборонительных сооружений, не было даже нормальных ворот... Похоже, обитатели замка были настолько самонадеянны - или уверены в своих силах - что совершенно не боялись нападения.
В этом своем подозрении Мустанг уверился еще больше, когда выяснилось, что двери незаперты.
Вооруженные арбалетами подчиненные генерала Баско Грана во главе с ним самим, с наступлением темноты тайком пробравшиеся на холм, какое-то время неуверенно потоптались на пороге и наконец все-таки проскользнули внутрь. Рой, почти незаметно вздохнув, последовал за ними.
Просторный гулкий зал с высоким потолком, залитый струями серебристого лунного света, проникавшего сквозь узкие окна в стене справа. И прямо от входа - идеально чистая ковровая дорожка, кроваво-багряная, гостеприимно тянувшаяся к широкой мраморной лестнице, которая вела куда-то вверх. По знаку генерала военные, настороженно оглядываясь и держа оружие наизготовку, двинулись к лестнице. Мустанг опять немного подотстал, задумчиво изучая причудливые узоры теней на потолке, потом все-таки решил не пропускать самое интересное.
Ковровая дорожка вела на второй этаж, а там прямо - в большой просторный зал с другой лестницей. На полу у которой сидел и беспечно возился с целым выводком пушистых котят тот самый светловолосый мальчик, которого Рой повстречал прошлой ночью.
Услышав шум чужих шагов, ребенок поднял голову и удивленно посмотрел на вошедших, после поднялся и коротко поклонился, вежливо улыбнувшись:
- Мое имя Альфонс Элрик. Добро пожаловать в замок князя Силентиума! Чем я могу вам помочь?
Его котята зашипели, взгорбив спины, и спрятались за ногами хозяина.
Гран направил на мальчика арбалет и процедил:
- Не думай, что тебе удастся обмануть меня, щенок! Не заговаривай зубы... Куда попрятались остальные преступники?!
Военные выстроились полукругом за спиной своего командира, тоже прицелившись. Рой остался на входе, прислонившись к дверному косяку и сложив руки на груди.
Баско определенно его разочаровывал.
Альфонс непонимающе моргнул, потом немного неуверенно улыбнулся:
- Простите, но Вы, наверное, нас с кем-то путаете...
- Заткнись, мальчишка! - яростно оборвал его Гран, явно выходя из себя. - Все обитатели этих мест - бунтари и просто твари, недостойные жизни. Не понимаю, как Император может мириться со всем этим! Впрочем, он, вероятно, просто ничего не знает... И в таком случае мой долг - собственноручно расправиться с угрозой государству!!! Где твой хозяин?!
Мальчишка перестал улыбаться и смотрел на генерала как-то очень пристально. После слов о бунтарях и тварях его глаза странно потемнели. Как осенние листья.
- К сожалению, его сейчас здесь нет, - наконец негромко проговорил паренек. - Но мы готовы оказать вам достойный прием! Скажите, Вы любите луну? - внезапно полюбопытствовал он, склоняя голову набок и снова улыбаясь. - Знаете, а Вы ведь не ошиблись, когда назвали жителей нашего города тварями... Вам доводилось слышать что-нибудь о тварях ночи?
- Ах ты!.. - низко прорычал Гран.
А один его подчиненный неожиданно вздрогнул и случайно выстрелил.
...секунда - иногда это очень долго...
Мустанг дернулся было, уже понимая, что не успеет ничего сделать...
...как откуда-то сверху прямо перед замершим Альфонсом метнулась черная тень. Короткий громкий треск - и не то переломленный, не то перерубленный пополам арбалетный болт со стуком упал на пол.
Рой хмыкнул и снова прислонился к дверному косяку, внимательно разглядывая новое действующее лицо всей этой странной пьесы.
Длинные светло-золотые волосы, в беспорядке разметавшиеся по плечам, винно-красная рубашка с пышным жабо, черный жилет и черные же брюки, заправленные в кожаные сапоги. И пронзительно-желтые глаза тоже с вертикальными зрачками.
Этот второй парень, неуловимо похожий на первого мальчишку и в то же время абсолютно всем от него отличавшийся, явно был его старше - но вряд ли ему могло оказаться больше двадцати.
Он опустил руку, затянутую в черную перчатку, и идеально спокойным тоном, так не вязавшимся с сухой яростью в глазах, заявил, глядя прямо на стрелявшего:
- Попытавшись задеть моего брата, ты, можно считать, подписал себе смертный приговор.
- Нии-сан, не надо, - немного неуверенно окликнул его Альфонс.
Старший чуть удивленно покосился на него:
- А я ничего не делаю. Пока, - и медленно улыбнулся.
В струившемся сквозь прищур окон лунном свете сверкнули аккуратные острые клыки.
Половина военных полузадушенно ахнула, но Гран только зарычал и махнул рукой.
Стрелы стремительно сорвались в полет.
Вспышка фиолетового света, смазанное движение - и радостный перестук о камни пола. Как кратковременный дождь.
Мальчишки были абсолютно невредимы. Старший стоял идеально прямо, сложив руки на груди, и все так же усмехался. А младший вообще опустился на колени и пытался успокоить котят, что-то ласково им шепча.
Вокруг них пол был густо усеян арбалетными болтами.
Старший усмехнулся чуточку шире и с абсолютно невозмутимым видом собрал мешавшиеся волосы в хвост, закрепляя неизвестно откуда взявшейся заколкой:
- Похоже, придется вам придумать что-то посерьезней. И пооригинальней.
Военные заметно растерялись, кто-то глядел на светловолосого демона почти с суеверным ужасом.
- Проклятый вампир... Тебе подчиняется магия?.. - потрясенно прошептал Гран. Потом резко переменился в лице. - Ты - Князь Тишины?!
Светловолосый вздрогнул, после криво усмехнулся:
- Нет, я - Эдвард Элрик.
Что ж, можно было догадаться...
Генерал с удивительной легкостью выхватил из ножен огромный двуручник и самолично кинулся с ним на вампира:
- Кем бы ты ни был, ты все равно умрешь!!!
Но тот не терял времени и тоже извлек откуда-то – словно из пустоты – короткое копье, которым успешно блокировал оружие генерала. Последний отскочил на несколько шагов назад, а Эдвард невозмутимо пожал плечами:
- Ну да, когда-нибудь.
Гран снова зарычал и опять попытался атаковать. Замахнулся, словно топором, надеясь сразить противника грубой силой, но тот легко увернулся. Генерал повторил попытку, но промазал, чуть не рухнув на пол следом за потянувшим мечом. Попытался подсечь противника сбоку, но мальчишка танцующим шагом ушел в сторону.
Рой откинул волосы со лба, внимательно наблюдая за схваткой.
Ярость - плохой помощник в бою.
Гран снова попытался подрубить вампира, словно тонкое дерево, однако тот в последнее мгновение высоко подпрыгнул, развернулся боком и вонзил копье генералу под ребра. Мужчина замер, захрипел, расширив в неверии глаза.
...ах да, если верить слухам, Баско Гран еще не проиграл ни одного сражения...
Эдвард медленно улыбнулся, пристально глядя на него:
- А Вам, кстати, не говорили, что нехорошо без спросу врываться в чужой дом? - повернул копье против часовой стрелки и выдернул. А потом треснул противника древком по затылку и сильным пинком в грудь отправил генерала прямо под ноги его подчиненным.
Те замерли в шоке, не зная, как им реагировать на происходящее. Наконец один сдавленно выругался, выхватил и направил на вампира странное оружие, похожее на металлическую трубку с ручкой, испещренную сложными переплетениями различных символов.
Это же... это же один из запрещенных магических артефактов, что хранились в замке Императора. Откуда оно могло взяться здесь?!
- Пожалуйста, не делайте этого, - неожиданно очень серьезно попросил Альфонс.
Подчиненный Грана не обратил на него никакого внимания, старательно прицеливаясь. Но выстрелить он просто не успел - какая-то смазанная серая тень сшибла его с ног.
На груди у невезучего парня сидело, глухо рыча, впечатляющих размеров нечто, очень отдаленно напоминавшее рысь. Потому что больше оно походило на чудовище. Длинные острые зубы, словно у акулы, когти-крючья, круглые светящиеся зеленым глаза.
Рядом с выпрямившимся Альфонсом стояли и скалились, махая хвостами, еще две такие же дружелюбные киски, рыжая и черная.
Мустанг слышал о таком, но никогда раньше не видел. Вот вам и милые котятки... Химеры-оборотни с Изнанки мира...
Город Силентиум и его обитатели казались Рою все более и более интересными.
Остальные подчиненные Грана двинулись было на помощь своему соратнику, но Эдвард резко взмахнул левой рукой - и до того момента мирно покоившиеся на полу арбалетные болты со свистом метнулись к своим владельцам. Военные взвыли в едином порыве, хватаясь за пострадавшие части тела.
Рой как-то отстраненно отметил, что ни одна рана не была смертельной, да и вообще действительно опасной.
Невредимая кошка легко отскочила назад к своему хозяину.
Эдвард сложил руки на груди, с холодным интересом наблюдая за незадачливыми противниками, потом заговорил:
- Забирайте своего командира и проваливайте. Мы притворимся благородными положительными героями и позволим вам уйти. Кстати, не советую вам возвращаться в город: горожане в отличие от нас довольно злопамятны, а вы за несколько дней пребывания здесь успели изрядно напакостить. Вообще лучше бы вам успеть покинуть эти места до наступления полнолуния. Потому что в противном случае лично я за последствия не отвечаю, - и он снова ухмыльнулся, демонстрируя клыки.
Военные, кряхтя, медленно двинулись к выходу, поддерживая друг друга и настороженно оглядываясь на гостеприимных хозяев.
- Мы еще вернемся, - в бессильной ярости прошипел кто-то.
- Конечно-конечно, будем ждать с нетерпением! - еще шире ухмыльнулся старший из братьев. Прислушиваясь к отдалявшимся шагам на лестнице, протянул. - Что ж, по-моему, это получилось довольно забавное представление... а ты как думаешь? - неожиданно перевел он взгляд на Роя.
Тот хмыкнул и потер затекшую шею, признавшись себе, что уже успел заскучать. В основном из-за собственного бездействия.
- Со стороны смотрелось неплохо, хотя могло бы быть и более динамично, - задумчиво ответил он.
- Ну уж извини! - фыркнул вампир.
Альфонс переводил явно непонимающий взгляд с одного на другого, успокаивающе поглаживая своих зверей, уже вновь ставших обычными котятами.
- Что ж, генерал Мустанг, признаться, не ожидал, что когда-нибудь дождусь Вас в гости, - видимо, решив все-таки поздороваться, с явным сарказмом и утрированной вежливостью протянул Эдвард, отвешивая гротескный поклон. Потом неожиданно кисло добавил. - Наверное, я должен поблагодарить тебя за то, что ты помог вчера Алу?
- Не стоит, - великодушно отмахнулся Рой.
Какое-то время они пристально гипнотизировали друг друга, а потом Альфонс внезапно подошел к гостю и взял его за руку, потянув за собой и радостно улыбаясь:
- Пойдемте попьем чаю!

* * *


Ветер крался по темным коридорам, с интересом заглядывая в каждую комнату и щекоча лица мирно спавших постояльцев.
- Лоу, я слышал, у тебя уже пару дней пребывают крайне любопытные гости? – в кухню бесшумно проскользнул невысокий светловолосый мужчина, нетерпеливо сжимавший рукоять меча.
Хозяин гостиницы поднял на него внимательный взгляд, отвлекшись на мгновение от каких-то своих записей:
- Они решили прогуляться в замок.
Вошедший широко ухмыльнулся, демонстрируя острые крепкие зубы:
- О, надумали навестить наших хозяев? – он неожиданно посерьезнел. – Если мой нюх меня не подводит – что-то должно перемениться в самое ближайшее время. Сильно перемениться.
Седоволосый здоровяк почти безразлично пожал плечами:
- Все может быть, Дорочет.
Ветер усилился, недовольно хлопнув дверью. Он преспокойно разгуливал по гостинице, словно хозяин.
Названный Дорочетом снова заухмылялся, переводя взгляд за окно:
- Что ж, я думаю, дорогие гости уже должны возвращаться из замка. Как думаешь, может, нам стоит пойти их встретить?..

* * *


Альфонс заснул прямо в кресле. Свернувшись клубочком, как и его котята, устроившиеся рядом с хозяином.
Выглядел паренек невероятно трогательно и беззащитно. Светлая, словно светящая в сумерках кожа, густая тень от пушистых ресниц на щеке, чуть приоткрытый рот…
…и поблескивавшие в лунном свете аккуратные клычки.
Эдвард осторожно убрал со лба брата непослушную прядь, старательно сохраняя на лице абсолютно безразличное выражение, укрыл его клетчатым пледом и кивнул Мустангу, негромко проговорив:
- Пойдем в другую комнату.
Они прошли в небольшой зал со сводчатым потолком, залитый ярким лунным светом. Одну стену почти полностью занимал огромный камин, холодный и идеально чистый, без единого намека на угли и пепел.
Любопытно.
Хозяин кивнул Мустангу на обитое густо-синим бархатом кресло, а сам отошел к мраморным полкам, на которых теснились стройные стеклянные бутылки. Коллекция впечатляла даже с расстояния. Поразмышляв с минуту, Эдвард наконец выбрал одну, подхватил с нижней полки два узких бокала и вернулся к гостю.
У вина был странный зелено-желтоватый цвет, напоминавший берилл, и нотка вкуса мяты.
- Зеленое вино, местная диковинка, больше нигде не производится, - парень пожал плечами. - Я, конечно, мог открыть бутылку южного красного, по цвету похожего на венозную кровь, но это как-то слишком банально и пошло.
- Забавно, я всегда думал, что вампиры пьют кровь, - с усмешкой заметил генерал, глядя на собеседника поверх бокала.
Тот с присвистом втянул в себя воздух и ожег Роя взглядом.
Его так весело злить. Очень впечатлительный мальчик.
Однако Эдвард успокоился почти мгновенно, холодно парировал:
- Не путай нас с безмозглыми прожорливыми упырями. Мы поглощаем эмоции и энергию людей... но для поддержания физических функций организма вынуждены питаться так же, как и вы.
- Значит, кусать ты меня не будешь? Какая жалость, - с притворным сожалением протянул Мустанг.
Парень громко фыркнул:
- Не имею привычки кусать всяких полузнакомых проходимцев. Да, если ты думаешь, что мне будет достаточно твоего рассказа о наших недавних гостях и том, что ты отправился в путешествие, чтобы навестить свое поместье на западном побережье, то жестоко заблуждаешься, - он сел идеально прямо и устремил на собеседника немигающий взгляд. - Зачем ты приехал?
Рой поставил бокал на столик и с минуту смотрел на прозрачные переливы желтого и зеленого.
- Мне просто было любопытно проверить хоть часть легенд о Князе Тишины и посмотреть на то место, где он жил, - наконец медленно ответил Мустанг.

Замок полыхал изнутри, сгорал, как больной в лихорадке. Дорогие портьеры жадно пожирало пламя, антикварная мебель обуглилась, потолочные балки натужно скрипели, грозя обвалиться в любой момент.
Рой любил огонь... но не когда его было так много и он отказывался подчиняться.
А такой огонь наводил слишком неприятные воспоминания. Даже более, чем слишком.
Передернув плечами, Мустанг перешагнул опрокинутый и наполовину обглоданный пламенем стул. Личная стража Императора позорно разбежалась, но Рою все же удалось вывести правителя из охваченного пожаром замка, в чем немало помогло его тщательно скрываемое до этого знание магии огня. Правда, потом все же пришлось против желания снова вернуться в здание - чтобы забрать тайные документы, спрятанные в покоях Императора.
Еще бы успеть до того, как эти самые документы станут трапезой языков пламени...
Сбоку что-то зашелестело, и он еле успел отскочить в сторону. Нечто бесформенно-клыкастое пролетело мимо, развернулось и низко зарычало, готовясь к следующему прыжку. Спутанная шерсть, похожая не медную проволоку, горящие красным пламенем глаза, мускулистые руки-лапы с огромными когтями. Словом, во всех отношениях милейшее существо.
Похоже, кто-то вознамерился добиться смерти Императора во что бы то ни стало, если не ограничился простым пожаром, а наслал на замок еще и это...
Монстр снова было кинулся на Роя, но неожиданно замер, захаркав болотно-зеленой жижей, видимо, заменявшей ему кровь, и упал навзничь. Совершенно незнакомый Мустангу парень с длинными искристо-золотыми волосами, заплетенными в косу, в приталенном черном плаще, выдернул из спины чудовища короткое копье и перевел на военного пристальный взгляд янтарно-желтых глаз:
- Вообще-то, думаю, ты бы справился и сам, но мне нужно кое-что узнать, а времени ждать, пока вы наиграетесь с этой тварью ночи в догонялки, у меня нет, - заявил он, невозмутимо отряхивая руки.
Рой хмыкнул, скрывая крайнюю степень удивления - откуда этому странному типу взяться в императорском замке, тем более горящем замке?!
- Благодарю за доверие, - иронично ответил Мустанг, после неожиданно для самого себя задал дурацкий вопрос. - Что это было за существо?
Светловолосый чуть поморщился, откидывая косу за спину:
- Низший огненный демон-брасу. Вообще они ничтожно слабые, но стаей могут представлять реальную угрозу.
- Вот как. И что же тебе так нужно узнать? - со второй попытки Мустанг нашел правильный вопрос.
И отстраненно подумал, как, должно быть, абсурдно выглядит эта картина со стороны: стоят двое посреди полыхающего, готового в любое мгновение обрушиться здания и о чем-то преспокойно беседуют.
Странный все-таки парень, явно не из столичных, иначе б Рой его запомнил. Не мог не запомнить.
...сражать противника в спину, пусть даже тот был совсем не человеком...
Пожалуй, Мустанг не мог сказать, что неожиданный собеседник ему нравится.
Светловолосый тем временем медленно улыбнулся, продемонстрировав острые льдисто-белые клыки, что почти заставило Роя вздрогнуть:
- Да вот, так получилось, что я заскочил сюда по призыву Императора, и решил, раз уж представилась возможность, заодно изучить местные Архивы.
Призыв?..
Во всей империи был только один человек, способный при срочном вызове пройти сквозь соединявшие его замок и императорскую резиденцию Врата. Вернее, не-человек.
Но что-то Мустанг очень сомневался, что этот странный мальчишка, которому на вид было едва ли больше шестнадцати, может оказаться именно им.
- А могу я полюбопытствовать, - начал он, прищурившись, - с кем вообще трачу в данный момент бесценное время на пустую болтовню?
Парень фыркнул и как-то странно скривился:
- Скажем так, я тот, кто временно исполняет обязанности Князя Тишины.
Рой почти вздрогнул. Как он и подумал.
Князь Тишины... Легендарный слуга нескольких поколений Императоров, который всегда появлялся на помощь только тогда, когда государству грозила бесповоротная гибель. Тот, чьего лица никто не знал.
Тот, кто совершенно непонятно почему решил вдруг обременить себя службой какому-то там Императору...
И у кого, как слышал Мустанг, никогда не было никакого заместителя.
Неожиданно откуда-то из бокового прохода хлынуло еще с десяток демонов брасу, все как на подбор зубастые и свирепые. Не сговариваясь, Рой и светловолосый парень встали спиной к спине, готовясь обороняться. Как ни странно, твари не стали кидаться на них сразу, а сначала старательно окружили - и только потом дружно бросились в атаку.
Безмозглые чудовища.
Через четыре вдоха двое из них распрощались с собственными головами благодаря мечу Мустанга, двоих вскрыл своим копьем мальчишка, трое разлетелись в стороны, впечатавшись в стены и оказавшись погребенными под завалами, а еще двое внезапно вспыхнули и мгновенно сгорели, не успев даже взвыть.
Рой опустил меч и вытер лоб, все еще глядя на оставшийся от огненных демонов пепел. Подобное подобным, что называется...
Больше медлить непозволительно. Он должен успеть забрать документы.
- Архивы там, - коротко бросил Мустанг, кивая на длинный коридор справа. - Правда, боюсь, как бы до них не добралось уже пламя...
Светловолосый недоверчиво покосился на него, передернул плечами:
- Что ж, в таком случае мне явно лучше поспешить, - и решительным шагом устремился в указанном направлении.
Рой подумал долю мгновения и все же решил окликнуть его:
- Зачем тебе Архивы?
Хотя, конечно, глупый вопрос. Может быть тысяча причин.
Парень замер, оглянулся через плечо, сверкнув желтым глазом. И с совершенно не вяжущейся со своим поведением до этого мальчишеской гордостью заявил:
- Я собираюсь найти Философский Камень!

Через несколько часов пожар был полностью потушен, когда от императорского замка остался только обгорелый скелет. В развалинах не оказалось никого живого - лишь трупы нескольких заговорщиков и их слуг брасу.
За спасение Императора и важных документов Мустанга разом повысили с лейтенанта до генерала, что вызвало очень большое недовольство в армии и среди придворных. Впрочем, не сказать, чтобы самого Роя это хоть как-то волновало.


- Ты так и не сказал мне, что в тех Архивах не было ничего, так или иначе связанного с Философским Камнем, - фыркнул Эдвард с ноткой возмущения и раздражения.
- М? Но ты не спрашивал у меня, что именно хранится в Архивах, только поинтересовался, где они находятся, - с невозмутимой улыбкой пожал плечами Рой.
Вампир сдавленно зарычал, яростно сжав один подлокотник.
Мустанг невозмутимо извлек из-за пазухи стопку исписанных аккуратным мелким почерком желтоватых бумажных листов, заметил:
- На самом деле все документы, касавшиеся Философского Камня, хранились в личном тайнике Императора, - и сунул бумаги прямо под нос собеседнику. - Собственно, вот они, исследования придворного магистра Данте, жившего почти четыре века назад. Вернее, их копии.
Эдвард смотрел на него почти в шоке, одновременно с невероятным удивлением и подозрением, не спеша принимать неожиданный подарок.
Рой не смог отказать себе в удовольствии самодовольно ухмыльнуться:
- Можешь считать это благодарностью за тот инцидент в горящем коридоре. И за помощь в расправе над заговорщиками.
Вампир медленно протянул руку и все-таки взял документы. С минуту пристально смотрел на них, потом перевел задумчивый взгляд на Роя:
- Ладно, пожалуй, я все-таки не буду спрашивать, где здесь подвох... - внезапно он чуть усмехнулся. - Кстати, зато в Архивах я тогда нашел твое досье. Там, правда, оказалось до обидного мало информации - родители неизвестны, в пятнадцать лет был приближен ко двору, в семнадцать поступил на службу, успешно справлялся с обязанностями личного Стража Императора... Честно, во время нашей первой встречи я твоей персоной не особо впечатлился, но после такой скрытности и таинственности все же заинтересовался. Особенно если учесть слухи о твоих занятиях магией.
А мальчишка, похоже, действительно многое успел разузнать... Проклятье, Мустанг даже не подумал тогда, что Эдвард вдруг вздумает изучить его досье!..
- Меня, знаешь ли, ничуть не меньше интересует, с каких это пор у Князя Тишины появился заместитель, - пожал плечами Рой с деланным безразличием.
Вампир мгновенно нахмурился и отвернулся, почти процедив:
- С тех самых, как Князь изволил куда-то бесследно исчезнуть больше двух лет назад.
Над камином глухо тикали странные квадратные часы, которые Мустанг заметил только сейчас.
Эдвард снова посмотрел на него и мрачно продолжил:
- Хочешь узнать, откуда здесь взялись мы и как мы вообще связаны с Князем? Что ж, как ты, возможно, уже догадался, мы с Алом - его сыновья.
Он скривился, делая большой глоток вина.
- Элрик - фамилия нашей матери. Я не хочу иметь больше общего с нелюдем, называющим себя нашим отцом… не хочу иметь больше общего, чем у нас уже есть. И тем более – не хочу носить его имя.
Рой удивленно взглянул на него.
Вампир криво усмехнулся и начал рассказывать – сухо, почти безразлично, словно не о себе:
- Наша мать была простой деревенской женщиной, чем-то привлекшей внимание этого ублюдка. Она умерла от неизвестной болезни, когда мне было десять, а Алу восемь лет… Какое-то время мы странствовали, пытаясь найти свое место в этой жизни, а потом вдруг явился князь Силентиум и призвал нас к себе, - он неожиданно скривился, как от очень сильной боли. – В нас ведь течет его кровь, кровь тварей ночи, которой он может повелевать… Этот ублюдок пытался убедить нас, что на самом деле любил нашу мать и вынужден был оставить ее ради нашей же безопасности. Ал, кажется, поверил… А я не поверю никогда. Но, как бы там ни было, князь помог нам развить способности к черной магии и алхимии, которые проявились у нас уже с рождения, а потом неожиданно исчез, оставив разбираться с прошением Императора о помощи. По-моему, у этого урода просто такая славная привычка – пропадать в неизвестность при любом намеке на сколько-нибудь серьезные проблемы.
Какое-то время в зале висела почти звенящая тишина, после Эдвард продолжил:
- Силентиум - место, где могут найти приют такие, как мы. Твари ночи и нелюди. Оборотни, химеры… Император, конечно, знает об этом. Когда-то они с Князем заключили договор, согласно которому тайна Силентиума остается тайной и нас особо не беспокоят - а взамен Князь должен в случае необходимости являться на помощь Императору. До сих пор не понял, зачем это было нужно Князю... Собственно, именно из-за этого договора я два года назад откликнулся на внезапный зов Императора, - он невесело хмыкнул. - Никогда не был альтруистом. Но все-таки, когда у тебя вдруг появляются подопечные, начинаешь чувствовать за них некоторую ответственность. Раз уж сам Князь куда-то исчез, бросив свой город на произвол судьбы и властей, пришлось мне отдуваться за него.
Рой откинулся на спинку кресла и посмотрел за окно, на начинавшее медленно светлеть небо.
Ответственность - это очень тяжелое, давящее на плечи слово...
- Все это, конечно, крайне любопытно - но к чему был весь этот познавательный рассказ? - поинтересовался он, снова переводя взгляд на собеседника.
- Можешь считать его доплатой за документы.
Мустанг чуть приподнял одну бровь:
- А если я надеялся на другую плату?
Эдвард пристально посмотрел на него, и Рой уже ожидал вопроса: «И что же это за плата?» - однако вампир просто демонстративно пожал плечами:
- Ничем не могу помочь в таком случае.
Мустанг, не удержавшись, хмыкнул. Что ж, похоже, действительно придется довольствоваться кратким рассказом-биографией. На этот раз.
Никто из них не хотел оставаться друг у друга в долгу.
- Кстати, заметь, я не спрашиваю о твоем прошлом, - золотые глаза Эдварда как-то странно сверкнули.
- Заметил, - спокойно кивнул Рой.
Вампир фыркнул, потом тоже посмотрел за окно и несильно нахмурился:
- Скоро рассвет. Думаю, тебе лучше вернуться в город.
- Пожалуй, - задумчиво согласился Мустанг, вспомнив склонного паниковать по пустякам канцлера.
Эдвард проводил его почти до самого выхода, остановился на последней ступени лестницы.
- Ты, кажется, упоминал, что у вас проблемы с лошадями? Я пришлю вам новых. Вы ведь остановились в гостинице Лоу?
- Да. Благодарю, - кивнул Рой, разворачиваясь и направляясь к двери.
Его одинокие шаги гулко разносились эхом. Красная ковровая дорожка вскрытой веной рассекала пол.
- И да, не вздумай оглядываться, иначе не сможешь отсюда уехать, - внезапно донеслось ему вслед.
Мустанг замер, потом чуть усмехнулся, прикрыв глаза и пытаясь представить, какое сейчас у собеседника выражение лица:
- А кто тебе вообще сказал, что я собирался оглянуться? Или тебе этого так хочется?
…в Сумеречной Империи были такие места, покидать которые следовало, глядя только прямо перед собой. Потому что, если ты вдруг обернешься, твою душу, как игрушку, захватят безликие первосилы. По крайней мере, так рассказывали легенды о Царстве Теней.
Генерал никогда не испытывал желания проверить эти поверья на практике. Не потому даже, что чего-то опасался.
Просто он привык смотреть только вперед.
…Рой слышал, как вампир низко зарычал, однако ответил при этом неожиданно спокойно:
- С чего бы это мне вдруг хотеть, чтобы у меня в замке оставался самодовольный императорский прихвостень?
Мустанг усмехнулся шире и прикрыл за собой тяжелую дверь.
Хмурое низкое небо сразу тяжело обрушилось на спину, уронив за шиворот несколько прозрачных капель. Рой передернул плечами и направился вниз по петлявшей дороге, к городу.
Горизонт слева медленно и как-то неуверенно розовел.
Что ж, пожалуй, это действительно была любопытная ночь.

Эдвард, как и обещал, прислал им новых лошадей. Такер долго восторженно причитал о том, какие это великолепные сильные животные, и что их скромный бюджет не позволяет достойно расплатиться с неожиданным благодетелем. Рой какое-то время послушал с кислым выражением лица, вспомнил о том, что ему еще минимум два дня придется провести в обществе этого суматошного субъекта, скривился и решил, что ему просто необходимы затычки для ушей. Расспросы канцлера о том, что за странный переполох творился ночью в городе, куда подевался генерал Баско Гран и где был сам Мустанг, последний благополучно проигнорировал
Ближе к вечеру они наконец покинули Силентиум.

* * *


В окно светила щербатая луна, пристально оглядывая подопечные ей земли. Эдвард, сидевший на узком подоконнике, согнув одну ногу в колене, насмешливо улыбнулся ей. Похоже, через несколько дней, когда наступит полнолуние, она здорово повеселится. Потому что вряд ли незадачливые захватчики, раненые и оставшиеся без лошадей, успеют к тому времени убраться достаточно далеко от Силентиума.
А твари ночи очень любят играть… И очень не любят тех, кто пытается посягать на их свободу…
- О чем ты задумался? – неожиданно отвлек его от размышлений веселый голос.
Эд перевел взгляд с луны на вошедшего в комнату брата:
- Да так… Эй, ты чего это притащил?
- Подсолнухи! – улыбающийся Ал гордо продемонстрировал ему четыре крупных цветка. – Они похожи на маленькие солнца. Здорово, правда?!
- Гм, - остроумно ответил Эдвард. – Вообще-то, насколько я знаю, букеты обычно составляют из роз, из лилий, ну на крайний случай из полевых ромашек…
- Ну и что, а я хочу из подсолнухов, - безапелляционно заявил Ал, оглядываясь в попытках решить, куда пристроить свои цветы.
Эд хмыкнул, потом неожиданно для самого себя изрек:
- Ал, знаешь, я думаю, нам не помешает в ближайшее время наведаться в Столицу.
Брат на мгновение замер, потом поставил подсолнухи в вазу на каминной полке и приблизился к нему:
- Ты хочешь снова увидеть генерала Мустанга?
Эдвард удивленно взглянул на него, после откинулся затылком на холодную стену, с трудом удержавшись от широкой ухмылки:
- Не ревнуй.
- Я не ревную, я просто спрашиваю, - спокойно возразил Ал, опираясь правым локтем на его колено и выглядывая в окно, на шумевший внизу лес.
Эд все-таки улыбнулся, показав клыки, поймал его левую руку и поцеловал раскрытую ладонь. Брат вздрогнул, изумленно хлопая ресницами, а Эдвард переплел их пальцы и негромко заметил:
- На самом деле мы уже просто слишком засиделись в этом дурацком мрачном замке… Это становится скучным. Лично мне что-то вдруг захотелось приключений…
Он ожидал, что Ал сейчас фыркнет что-нибудь вроде: «Как будто тебе их было мало в прошлый раз!» - однако тот задумчиво улыбнулся, откидывая свободной рукой щекочущую щеку прядь:
- Я, наверное, тоже буду непротив поговорить еще с генералом. Он хороший человек, хоть и не верит в это сам.
Эд чуть приподнял одну бровь:
- О, теперь моя очередь ревновать?
Прозвучало, как шутка, но он неожиданно понял, что его действительно больно кольнуло куда-то под сердце.
Брат со все той же улыбкой медленно склонился к нему и поцеловал. В кончик носа.
Маленький паршивец!..
Эдвард фыркнул и перевел взгляд на раскинутые веером на полу документы.
«Ты очень ошибаешься, дорогой папочка, если рассчитываешь, что мы продолжим покорно ждать здесь твоего возвращения. У нас хватит дел и в мире за пределами Силентиума… И еще я все-таки надеюсь отыскать тебя. Чтобы начистить твою клыкастую самодовольную морду!»
Висевший над камином портрет князя Хоэнхайма медленно улыбнулся. А может, это просто была игра света и тени.

* * *


Оглядываться просто не было необходимости.
Потому что…
- Что ж, полагаю, - негромко произнес Мустанг, глядя в окно на луну и игнорируя изумленный непонимающий взгляд канцлера, - мы еще встретимся… братья Элрики.



продолжение следует?..



июнь 2006



@темы: FullMetal Alchemist, action, джен

URL
Комментарии
2008-10-27 в 19:48 

с утра проснулся полон силы готовый горы сотрясать потом прикрылся одеялом а ну их нахрен пусть стоят (с)
Я в восторге!!! Так продолжение следует, или как? Очень уж интересно, есть ли там что-нибудь еще, прям выть хочется :wolf: ))

2008-11-05 в 20:42 

стреляю из танка по-македонски
И я жажду продолжение, я опять нашла этот фик и жажду знать, что было дальше :)

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

BeastMaster's Fortress

главная